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¿Qué es la epilepsia idiopática canina?

Es una patología neurológica de origen desconocido, es decir, no se sabe su causa, de ahí el nombre “idiopático” y es hereditaria. Su principal síntoma son las convulsiones.

Estas convulsiones se producen en los hemisferios cerebrales y se deben a un exceso de actividad eléctrica neuronal o un defecto en su inhibición. Para que nos entendamos es como si las neuronas se volvieran locas, conectando y mandando señales ineficaces todas a la vez.

Sin embargo, no debemos confundirnos, no todo perro que sufre convulsiones tiene epilepsia idiopática.

Las convulsiones pueden producirse por otros motivos:

  • Intoxicación.
  • Inflamación o infección a nivel del sistema nervioso.
  • Malformaciones congénitas en la estructura de los tejidos cerebrales.
  • Problemas vasculares.
  • Neoplasias (tumores).
  • Alteración metabólica/sistémica en algún otro órgano del cuerpo.
  • Incluso un perro puede convulsionar por una bajada de azúcar en sangre (hipoglucemia).

La epilepsia idiopática se diagnostica por exclusión de otras afecciones, es decir, cuando se ha descartado cualquier otro motivo.

No obstante, tiene unas características comunes de aparición:

  • Razas predispuestas a padecerla: Golden Retriever, Labrador, Pastor Belga, Bóxer, Beagle, Caniche, Border Collie, Husky Siberiano, Boyero de Berna, Viszla, Pastor Australiano, etc
  • Se presenta entre el año y los 5 años de edad.
  • Aparición aguda (de repente).
  • Convulsiones con patrones paroxísticos (que no se pueden predecir) y transitorios (duración aleatoria).

TRATAMIENTO

Dependiendo de la frecuencia e intensidad de las convulsiones se pauta tratamiento puntual (para administrar en el momento de la convulsión) o a largo plazo (para administrar de por vida) mediante fármacos antiepilépticos.

¿Qué tiene que ver la dieta con la epilepsia idiopática?

  Se han realizado estudios los cuales afirman que la dieta puede influir en las crisis epilépticas.

  Para que el cerebro y su actividad neuronal funcionen correctamente es necesario aportarle energía de manera óptima. La glucosa es su principal fuente de energía.

  Por eso es importante la calidad de glucosa que administramos indirectamente a nuestro perro. Los perros extraen la glucosa de calidad principalmente mediante el metabolismo de las grasas y proteínas de la dieta.

  Durante las crisis se cree que el mecanismo normal de la glucosa se ve alterado, haciendo que el cerebro disponga de menos glucosa, esto genera alteraciones en los neurotransmisores (las sustancias que transmiten la actividad eléctrica, la información, entre neuronas).

  En estos estudios se demostró que además de la típica glucosa, los perros pueden utilizar para obtener energía de manera alternativa en el cerebro un tipo específico de grasa denominado triglicérido de cadena media (TCM).

¿En qué consiste la dieta cetogénica?

Tienen las siguientes características básicas.

  • Niveles elevados de grasa
  • Moderados niveles de proteínas
  • Bajos niveles de carbohidratos.

 

Dieta cetogénica: Metabolismo de los triglicéridos de cadena media (TCM)

 

  Se denomina cetogénica porque serán cuerpos cetónicos los que “alimentarán” a las neuronas cuando el mecanismo de la glucosa se altere.

  Los cuerpos cetónicos son unas sustancias que provienen del metabolismo final de las grasas.

  Los TCM son moléculas lipídicas (de grasa) de fácil digestión y absorción. En el intestino se metabolizan en ácidos grasos de cadena media (AGCM) viajan al hígado donde se convierten en cuerpos cetónicos.

  Estos cuerpos cetónicos por el torrente sanguíneo atravesando la barrera hematoencefálica llegarán al cerebro y le servirán de fuente energética alternativa.

  Esto hace que, si en algún momento se altera el mecanismo de la glucosa y se produce hiperexcitabilidad neuronal, al tener otra fuente alternativa de energía se detenga el proceso y no aparezcan las convulsiones.

 

Otra característica de los TCM: Ácido decanoico

 

Los TCM están compuestos por un AGCM específico llamado ácido decanoico, el cual se cree que inhibe los receptores que propagan los impulsos de hiperexcitabilidad neuronal (los que provocan las convulsiones). Al inhibir estos impulsos ayuda a controlar las crisis epilépticas.

 

  Los estudios se realizaron sobre perros que estaban siendo tratados con fármacos antiepilépticos convencionales y aun así no tenían controlada la epilepsia.

  Se les alimentó con dietas suplementadas con triglicéridos de cadena media.

  El 71% de los perros experimentó una reducción de la frecuencia de las crisis epilépticas, y el 14% de estos acabo sin tener ninguna crisis

 

Debemos controlar la densidad energética de la dieta, sin aportar un exceso de kcal. No porque digamos que es recomendable que la dieta para un perro epiléptico sea alta en grasas tenemos que pasarnos, pues podemos tener problemas de sobrepeso y obesidad.

 

Características de una dieta para perros con epilepsia idiopática

  • Evitar los carbohidratos de alto índice glucémico como cereales o patata
  • Mejor carbohidratos de bajo índice glucémico como verduras de hoja verde (kale, acelgas, espinacas), brócoli, calabacín, judías verdes, zanahoria, arándanos, fresas…
  • Libre de gluten (si es necesario incluir algún cereal arroz integral o avena serán los de elección ya que no tienen gluten)
  • Alta en triglicéridos de cadena media (TCM).
  • Rica en ácidos grasos Omega 3.

 

Alimentos ricos en TCM

Algunos alimentos que podemos dar a los perros con epilepsia idiopática como apoyo para disminuir las crisis epilépticas son:

  • Ácidos grasos Omega 3 (suplemento clave) con propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, beneficiosos para el desarrollo del sistema nervioso. Pescados como las sardinas y moluscos como los mejillones son ricos en TCM.
  • Aceite de pescado azul: rico en omega 3 y TCM
  • Semillas de chía o de calabaza.
  • Aceite de coco
  • Aceite de oliva
  • Yogur y kéfir de leche de cabra: fuente natural de ácido decanoico (también llamado ácido cáprico).

Suplementos

  • CBD: Hablamos de sus características e investigaciones de su eficacia en la epilepsia idiopática en este otro post.
  • Antioxidantes como vitamina E.
  • Cúrcuma: antioxidante natural
  • Triptófano
  • Cardo mariano
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