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Los ácidos grasos omega 3 son un tipo de grasa. La grasa juega un papel fundamental en la nutrición de los perros como principal fuente de energía. Os hablamos de su función y de los diferentes tipos de manera más detallada en el post de Nutrición canina- GRASAS.

Hoy nos centraremos en los ácidos grasos y en concreto los omega 3.

Todas las grasas nutricionales están compuestas por ácidos grasos. Los dos grupos principales de ácidos grasos son los ácidos grasos omega 3 y omega 6.

 

  Los Omega 3 originan hormonas con función antiinflamatoria, antialérgica y vasodilatadora.

  • Ácido alfa-linolénico (ALA)
  • Ácido eicosapentaenoico (EPA)
  • Ácido docosahexaenoico (DHA)

Al igual que los humanos, los perros no pueden producir ácidos grasos omega-3 por sí solos y deben obtenerlos de su dieta. Por ello se denominan ácidos grasos esenciales (AGE).

 

Los Omega 6 originan hormonas encargadas de todo lo contrario. Intervienen en formar la inflamación y la fiebre (mecanismos de autoinmunidad del organismo).

  • Ácido linoleico (LA)
  • Ácido araquidónico (AA) 

Beneficios de los ácidos grasos omega 3

Los ácidos grasos omega 3 están dotados de numerosas propiedades para el organismo entra las que se encuentran:

  • Mejora el estado de la piel y el pelo, dotándoles de un aspecto saludable.
  • Reduce el prurito, descamación, atopia, rojeces y demás alteraciones en perros con problemas dermatológicos.
  • Debido a sus propiedades antiinflamatorias puede ayudar a aliviar las alergias y el dolor articular en osteoartrosis y osteoartritis.
  • Fortalece el sistema inmunológico.
  • Apoya el desarrollo retiniano, neuronal y aprendizaje cognitivo de los cachorros.
  • Previenen el daño oxidativo en las neuronas en perros con demencia senil o síndrome de disfunción cognitiva.
  • Los ácidos grasos omega 3 se consideran protectores renales ya que ayudan a disminuir la pérdida de proteínas por orina (proteinuria), los niveles de colesterol, regulan la presión arterial y mejoran el flujo sanguíneo renal, haciendo que disminuya la progresión de la enfermedad renal.
  • Mejora la funcionalidad cardíaca al disminuir la degeneración del músculo cardíaco y mejorar la contractibilidad cardíaca.
  • Mejorar la capacidad de los perros para combatir el cáncer
  • Incluso hay estudios que demuestran que su suplementación puede reducir la ansiedad, la depresión y la hiperactividad en los perros.

¿Dónde se pueden encontrar los ácidos grasos omega 3?

Los ácidos grasos pueden ser de:

  • Origen vegetal: fuentes de ácido alfa-linolénico (ALA), como el aceite de lino y el aceite de colza.
  • Origen animal: fuentes de EPA y DHA tenemos fundamentalmente los pescados azules, aceite de pescado (de agua fría) y las algas (fitoplancton marino).

Varias investigaciones han demostrado que el EPA Y DHA son los ácidos grasos omega 3 más poderosos en cuanto a beneficios para la salud de los perros.

El metabolismo de los perros puede convertir cantidades limitadas del ALA (menos potente) en EPA y DHA, pero este proceso no es muy eficaz. Por ello, se recomienda enriquecer la dieta con ácidos grasos omega-3 con alto contenido de EPA y DHA biodisponibles.

 

Los aceites vegetales como el aceite de lino o aceite de colza son ricos en ALA y no contiene EPA ni DHA. Esto evita que los aceites vegetales proporcionen los beneficios de salud deseados a su perro.

 

Fuentes saludables de ácidos grasos omega-3 con alto contenido de EPA y DHA

  • Pequeños pescados azules como anchoas o sardinas: Ambos peces se alimentan de krill y tienen una esperanza de vida relativamente corta. Por lo tanto, no albergan contaminantes como los peces carnívoros más grandes y de vida más larga.
  • Aceite de pescado elaborado a partir de anchoas o sardinas: Es preferible el uso de cápsulas a los aceites en botellas o dispensadores de bomba, ya que estos últimos pueden enranciarse fácilmente si no respetamos unas adecuadas condiciones de almacenamiento.
  • El aceite de krill está hecho de pequeños crustáceos parecidos a camarones que viven en grandes cantidades en los océanos del mundo. El krill se alimenta del fitoplancton, que lo coloca en el fondo de la cadena alimentaria acuática.
  • El fitoplancton: generalmente se presenta en forma de polvo. Se deriva de plantas microscópicas unicelulares que se desplazan cerca de la superficie del océano. El fitoplancton también se puede cultivar en acuicultura. El fitoplancton es la única fuente vegetal recomendada (vegetariana o vegana) de ácidos grasos omega-3 ricos en EPA y DHA.
  • El aceite de salmón salvaje de primera calidad como el que tenemos en nuestra tienda (comprar aquí).

 

Los peces carnívoros grandes como la caballa, la lubina, el salmón, el atún acumulan toxinas, incluidos metales pesados ​​como arsénico, cadmio, plomo y mercurio durante su vida útil. Es por esto que ya no se recomienda abusar de este tipo de pescados en la dieta de nuestros perros.

 

Todas estas fuentes pueden darse como suplemento a largo plazo o de manera puntual subiendo la dosis en patologías dermatológicas o que cursen con un proceso inflamatorio.

 

Equilibrio entre omega 6 y omega 3

Es importante que los ácidos grasos omega 6 y 3 se den en equilibrio. En una proporción aproximada (omega 6: omega3) = 5:1 o 6:1.

Esto llevado a la práctica simplemente nos dice que en la alimentación de nuestro perro los ácidos grasos omega 6 estarán en mayor cantidad, pero siempre debe haber una parte de omega 3.

Los desequilibrios pueden derivar problemas de salud a largo plazo.

Los ácidos grasos omega 6 se encuentran comúnmente en la carne de animales terrestres como pollo, ternera, cerdo, etc y sobre todo en los alimentos procesados y cereales. Estos ingredientes comúnmente forman parte casi en su totalidad de la dieta de los perros y, además, la mayoría de los alimentos comerciales para perros, se fabrican a temperaturas muy altas, lo que resulta perjudicial para los ácidos grasos omega 3 que son sensibles a la temperatura.

Por ello, si no administramos ninguna fuente de omega 3 extra, la dieta final será muy rica en omega 6 y muy pobre en omega 3, derivando en un gran desequilibrio.

Suplementar en exceso también tiene sus riesgos

Si superamos varias veces la cantidad recomendada de ácidos grasos omega 3 en la dieta de nuestros perros pueden suceder los siguientes efectos adversos:

  • Función plaquetaria alterada.
  • Efectos gastrointestinales.
  • Alteración en la cicatrización de heridas.
  • Aumento de peso.
  • Función inmunológica alterada.
  • Efectos sobre el control glucémico e insulina.

Características óptimas y almacenamiento del aceite de pescado

  • Deberemos elegir un aceite de pescado PRENSADO EN FRÍO. Es decir, que al momento de su extracción no se ha sometido a más de 70 grados centígrados, esto hace que conserve todas sus propiedades biológicas.
  • Conservar en un ENVASE OPACO O EN CÁPSULAS UNIDOSIS para evitar el contacto del aceite con el oxígeno. La luz y el aire puede enranciar y oxidar las grasas del aceite, haciendo que adquiera olor y sabor indeseable, además de perder sus propiedades.
  • Mantener EN REFRIGERACIÓN, el calor también provoca que el aceite pierda calidad.
  • Si es posible extraído de PEQUEÑOS PESCADOS, para reducir al máximo la cantidad de metales pesados u otros contaminantes, presentes en mayor cantidad en pescados grandes.

Dosis de aceite de pescado en perros

Lo más sencillo es seguir la dosis recomendada por el fabricante del producto, ya que pueden existir diferentes concentraciones de aceites en el mercado.

Aunque aun siguiendo la dosis recomendada, como cada perro es un mundo, debemos fijarnos siempre en ellos, tu perrete marcará sus necesidades:

  • Observa sus heces. Si las heces se vuelven blandas es momento de disminuir la dosis.
  • En perros con osteoartrosis y dolor articular, podremos fijarnos en la ausencia de rigidez articular. Este momento nos indicará que la dosis es la adecuada.
  • En un perro con problemas de piel, notaremos mejoría en el pelaje dentro de los 2 primeros meses.
  • Será necesario disminuir la dosis si el perro aumenta de peso.
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